Kevin Benavides ganó terreno y quedó segundo en la general

El salteño Kevin Benavides, campeón en motos en el 2021, llegó séptimo en la quinta etapa y quedó a menos de un minuto de la cima en la general.
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El argentino Kevin Benavides (Red Bull KTM) subió al segundo puesto de la clasificación general de motos y quedó a sólo 44 segundos del líder de la categoría, el estadounidense Skyler Howes, disputado este jueves el quinto parcial del Rally Dakar 2023 con un recorrido de 645 kilómetros en forma de bucle en Ha'il, Arabia Saudita.

El salteño, ganador de la edición 2021 con Honda, ingresó séptimo en el parcial del jueves con un tiempo de 4:37:45 para los 373 km. cronometrados, lo que le permitió superar al australiano Daniel Sanders (Red Bull GasGas), quien tuvo una demora de casi 27 minutos y llegó 21ro.
El podio de la etapa lo conformaron el francés Adrien Van Beveren (Monster Honda Energy) en el primer lugar, seguido del chileno José Ignacio Cornejo (Monster Energy Honda) a +00:13. y el estadounidense Mason Klein (Bas World KTM) a +05:13.

 En la general de la división, los seis primeros pilotos están agrupados con una diferencia menor a los cinco minutos: 1) Howes (23:21:09), 2) Benavides (+00:44); 3) Klein (+01:40); 4) Toby Price (Australia, +02:20); 5) Van Beveren (+4:22) y 6) Joan Barreda Bort (España, +04:52).

 Benavides, único piloto sudamericano de la historia que ganó el Dakar sobre dos ruedas, se mantiene expectante en la búsqueda de su segunda corona en base a su regularidad, sin haber ganado ninguna etapa en el momento.

 El argentino fue quinto en el prólogo, segundo en la etapa 1, octavo en la 2, cuarto en la 3 y séptimo en la 4 y 5.

 Su hermano menor Luciano, piloto del equipo oficial Husqvarna, se anotó en el último escalón del top 10 de la tabla acumulada (+20:31) con el duodécimo puesto registrado en el parcial, por delante del resto de los argentinos: Franco Caimi (24to.), Diego Gamaliel Llanos (26to.) y Stefano Caimi (31ro.).

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